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Le télescope spatial Hubble est-il mort ?

Le télescope spatial Hubble est-il mort ?

HubbleLe 5 octobre dernier, le télescope spatial #Hubble est entré en mode dit de sauvegarde. Pourquoi ? Tout simplement parce qu'un de ses gyroscopes est tombé en panne.
Mis en orbite lors de la mission navette spatiale STS-31 le 25 avril 1990, ce télescope nous a depuis ouvert les yeux sur l'univers. Oui, mais après avoir été réparé et mis à jour lors de 5 missions de réparation HST-SM-1, 2, 3A, 3B et 4 jusqu'en mai 2009. D'ailleurs, l'astronaute français Jean-François Clervoy fera partie d'une de ces missions de réparation en décembre 1999 (STS-103), celle justement où les 6 gyroscopes du télescope ont été changés.
Car cet instrument est composé de 6 gyroscopes prévus pour fonctionner en redondance. Habituellement, il fonctionne en plein capacité avec 3 gyroscopes en même temps mais peut même continuer en "service réduit" avec un seul. 3 des 6 gyroscopes sont déjà en panne depuis un moment. Et donc, c'est un 4ème qui semble montrer des signes de fatigue. Afin de déterminer quel est le problème et s'il est réparable, la NASA - National Aeronautics and Space Administration a décidé de laissé le télescope en mode réduit et suspendre les activités science. Si ce gyroscope s'avérait définitivement perdu, l'agence réduirait la "vision" du télescope au niveau couverture du ciel, mais l'impact serait limité sur les activités totales du télescope.
Avec 28 ans d'activité au compteur, l'extraordinaire télescope spatial Hubble semble décidé à jouer les prolongations le plus longtemps possible, pour notre plus grand bonheur et celui des scientifiques.
A lire : le numéro Hors Série 1 d'Espace & Exploration sur Hubble.
#Hubble #NASA #Clervoy #télescopespatial

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