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Crew Dragon - décollage réussi

Crew Dragon - décollage réussi

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 Est-ce le début d'un tournant pour les Etats-Unis ? Fort possible. Après presque 8 ans sans accès à l'espace pour des astronautes depuis le sol américain, SpaceX a réussi ce matin à 7h49 UTC son vol de démonstration de la capsule Crew Dragon. Le décollage depuis le pas de tir mythique LC-39A du NASA's Kennedy Space Center a été nominal et au bout d'une dizaine de minutes, la capsule était en orbite.
Jusqu'à demain, la Crew Dragon va poursuivre sa route et surtout "courir" derrière l'ISS (International Space Station) à laquelle elle devrait s'amarrer à 11h05 UTC ce dimanche 3 mars. L'ouverture de l'écoutille de Demo-1 (le nom de cette mission) devrait se dérouler à 13h30 UTC et après une petite cérémonie de bienvenue comme si des vraies astronautes étaient à bord, l'équipage de l'ISS comptera officiellement un nouveau moyen d'accès, en plus du Soyouz. Même s'il reste encore des tests à effectuer et surtout celui avec un véritable équipage qui devrait se dérouler durant l'été !


La capsule Crew Dragon n'est pas partie à vide. A son bord, Ripley, un mannequin bardé d'une trentaine de capteurs installés afin d'enregistrer ce qu'aurait subi un astronaute humain. L'accompagne une petite peluche représentant la Terre qui sert à voir quand l'apesanteur règne dans la capsule. Et enfin, un peu plus de 180 kg de fret comprenant de l'équipement matériel et du ravitaillement pour l'équipage de la Station. Pour compléter cette démonstration, SpaceX a comme à son habitude récupérer le 1er étage du Falcon 9 avec un atterrissage sur une barge au large des côtes de la Floride.
Prévue pour rester jusqu'à 210 jours à poste, la Crew Dragon terminera son test vendredi 8 mars avec un désamarrage, une redescente vers la Terre pour terminer dans l'océan Atlantique vers 12h30 UTC.
Demo-2, la prochaine étape pour SpaceX, devrait intervenir cet été avec à son bord les astronautes américains Bob Behnken (missions navettes STS-123 et STS-130) et Doug Hurley (missions navettes STS-127 et STS-135).

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