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Perseverance est sur Mars !

Créé le vendredi 19 février 2021 21:00
Perseverance est sur Mars !

  C'est un nouveau véhicule qui a rejoint les 4 autres sur le sol martien hier. Et de façon parfaite !
Après le petit Sojourner, les jumeaux Spirit et Opportunity, puis le gros Curiosity, #Perseverance est descendu de façon tout à fait nominal sous son parachute après avoir largué le bouclier thermique. A une dizaine de mètres du sol, le Skycrane (grue volante) du même type que celle qui avait servi en 2012 pour Curiosity, a fait descendre le rover au bout de ses 4 câbles (3 porteurs et 1 ombilical de données). Dès que les roues ont touché le sol, les câbles se sont sectionnés et le Skycrane est allé s'écraser un peu plus loin.

Si vous souhaitez revoir tout le déroulé de l'atterrissage de Perseverance avec les commentaires en français, RdV sur la chaîne Stardust - La Chaîne Espace

En raison de la pandémie, au lieu d'être au centre névralgique du #NASAJPL à Pasadena (Californie), nous étions à la Cité de l'espace à Toulouse qui accueillait quelques membres de la presse, et surtout les équipes françaises ayant travaillé sur la SuperCam du rover. Des ingénieurs et scientifiques du CNES CNRS ISAE-SUPAERO #IRAP mais aussi des industriels comme la #COMAT, ou encore madame la Consule des Etats-Unis Kristen Grauer étaient présents et ont vibré au fur et à mesure des annonces du centre de contrôle du JPL.
Et comme prévu, à 21h55, la phrase tant attendu après les 7 min de terreur est entendue : "Touchdown confirmed - we are safe on Mars". Atterrissage confirmé, nous sommes sains et saufs sur Mars.
Et c'est l'explosion de joie aussi bien en Californie qu'à Toulouse. Des années de travail en équipe, de stress et de tension viennent de disparaître. Et petite cerise sur le gâteau, quelques secondes après cette annonce, nous recevons les premières images basse résolution et en noir et blanc de la caméra de Perseverance, juste pour nous dire "J'y suis, et regardez ce que je vois !".
Néanmoins, il ne faut pas encore crier définitivement victoire. Si le rover Perseverance est bien arrivé sur le sol martien, il s'agit maintenant de contrôler tous les instruments, les tester afin de savoir s'ils sont en parfait état de fonctionnement.
Et comme nous l'a dit David Mimoun, enseignant-chercheur à l'ISAE-Supaero "maintenant, place à la science !".
Article complet et témoignages à retrouver dans notre prochain numéro, le 62 à paraître mi-mars.
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